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窮當益堅, 老當益壯

Updated: Jul 4, 2022

by 劉思行傳道

可能因爲自己年近耳順, 所以對老人家的消息尤其注意。近日住在英倫北部約克郡的Tom Moore趁自己還有數周才一百歲生辰(四月三十日), 于是儘管在不久之前才完成了髖關節置換手術, 仍决意扶著有輪助步器蹣跚而行, 每天在屋外花園的小徑往返徘徊十圈。期望完成一百圈後就可籌得一千英鎊善款, 贈予國家醫療局(NHS), 以報答工作人員的付出和犧牲, 也表達對疫症受害者的同情和憐憫。


却萬沒料到, 他的募捐計劃一旦展開, 一天已能達標, 一周已籌得六百五十萬英鎊, 最後在四月十六日走畢全程時, 更籌得近一千三百萬英鎊的巨額善款。至本文在五月初殺青之日, Tom已籌得善款逾三千萬英鎊。在一次接受訪問時, Tom謙虛地說: “這不是因爲我有什麽過人之處, 皆因全球人士實在宅心仁厚, 所以才有如此美滿成果。” 故此, 他打算繼續“義走”下去, 直至再無捐款爲止。


Tom 的“窮當益堅, 老當益壯”于是令我想起《舊約聖經》的偉人亞伯拉罕, 也就是神所揀選, 孕育出以色列民族的老祖宗, 幷澤及萬世萬族的人中龍。(創12:3) 然而, 若觀亞伯拉罕平生的爲人, 即使在跟隨耶和華神之後, 明顯還是有不能磨滅的瑕疵, 就如他曾在埃及和基拉耳兩度爲求自保而出賣妻子, 置她的安危和貞節于不顧。(創12:10-20; 20:1-18)


但不能抹殺的一點却是他的“獨具慧眼”: 雖然生長在古代繁華富庶的國際商港吾珥城(今伊拉克南部), 故是龍蛇混雜, “滿天神佛”(尤其月神Nanna), 却能認定耶和華就是天地間獨一的真神。之後他也憑著信心, 過了差不多半輩子(一生享齡一百七十五歲, 創25:7), 在七十五歲的高齡下才也“活動”、活躍起來, 一舉遷離故鄉, 憑的就只是神的一句話: “你要離開本地、本族、父家, 往我所要指示你的地去。” (創12:1) 就如現代英國名釋經學家Gordon Wenham所言, 亞伯拉罕爲應主之召, 離鄉別井而要付上的信心和代價實非生活在現代“無根和流動” (rootless and mobile)文化底下的我們所能輕易理解。皆因古代社會安土重遷, 人是靠家庭(family)和族群(tribe)來界定個人身份, 來尋獲人生價值。離開故土、故鄉無疑就是把自己的身份和保障完全摧毀。[《舊約探索》(Exploring the Old Testament), 頁39-40] 但因信靠和順服神, 亞伯拉罕竟不惜讓自己和族人被連根拔起, 繼而展開了一段不知所往該是何處, 經年轉徙流離的顛簸旅程; 也度過了一個危機四伏, 刀鋒沾血, 幷終于客死异鄉, 且無葬身之地(自己和太太的墳地都是從迦南的赫人手上買來。 創23:1-20; 25:8-10)的坎坷人生。


尋且經過數十年的千錘百煉, 亞伯拉罕的信心乃漸臻爐火純青之至境, 以致竟能通過終極的信心考驗, 就是把老年(一百歲, 創21:1-5)才得的獨子以撒獻給神爲祭物(創22:1-9)。皆因他深信即使他的愛子死去, 神的大能也可讓他死而復生。(來11:17-19)


由此觀之, 不論是今人或古人, 在在都提醒了我們: 不管是已經步向或步入晚年, 只要頭腦還算清醒, 身體還可運作, 就絕對可以繼續服侍上帝、造福人群, 而無須有“廉頗老矣, 尚能飯否”之嘆、之懼。 如詩人所言: “他們年老的時候, 仍要結果子, 要滿了汁漿而常發青” (詩92:12-14); 又如也是過了半輩子人生才被主喚醒、呼召, 成爲“驚天動地一使徒”的保羅所言: “所以我們不喪膽。外體雖然毀壞, 內心却一天新似一天。” (林後4:16-17) 事實上, 正因經受歷年的風霜與滄桑, 人才可被神削刮一身的傲骨, 煉就對祂的順服, 以致在榮神益人的事業上心態更被滌淨, 能力更加提升。所謂“年老的有智慧, 壽高的有知識” (伯12:12), 即使在一個教育水平普遍提高和網上資訊猛烈爆炸的時代裏。事實上, 現在許多信徒和牧者都是在退休後仍繼續素來的侍奉, 甚至百尺竿頭, 更展新猷。充分證明“恩上加恩” (約1:16)、 “力上加力” (詩84:7; 西1:11)的期許和應許幷非一番一厢情願的空想, 却是每時每刻生活的經歷。而且不單是年齡, 一切在我們心目中成爲我們侍主、侍人的物質和精神上的障礙, 其實都可以透過對神的信靠和順服來克勝。就如也是在八十高齡才被神呼召, 至終完成率領以色列民出埃及, 入迦南大業的摩西, 豈不也是在開始時對自己諸多懷疑, 對上帝諸多推搪, 堅稱自己欠缺權能和口才而無法擔此重任呢? (出4:1-12,6:12)


總之, 親愛的弟兄姐妹, 我們萬不可因年齡、能力而自限。只要你仍有侍主、侍人的心志, 知人善任的神就一定有可以用得著你的地方。當念福音禾場廣大, “要收的莊稼多, 做工的人少” (太9:37)。只要你職志不改, 即使你一息尚存, 你仍可爲天國效力, 仍當對我主效忠, 以致一天離世, 也可安然用保羅的名言來總結自己的人生 - “那美好的仗我已經打過了; 當跑的路我已經跑盡了; 所信的道我已經守住了。” (提後4:7) 誠心所願!

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